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德奥比三家国家铁路公司被欧盟开了4800万欧元罚单,怎么回事儿?

最近,德国铁路(DB)、奥地利铁路(ÖBB)、比利时铁路(SNCB)三家公司吃到了一张来自欧盟委员会的罚单……处罚金额达到4859.4万欧元。其中,超过99%的处罚金额是开在德铁头上的。怎么回事儿?


原来,欧盟委员会调查发现,三家铁路公司暗中串通起来,在跨境货运班列业务上,抬高了给客户的正常报价,从而违反了欧盟竞争法规。在证据面前,三家公司也承认了指控,承认了自己组成了卡特尔垄断联盟。其中,德铁、奥地利铁路的违规行为发生在2008年12月8日至2014年4月30日期间,比利时铁路从2011年11月15日起,才参与进来组成了这个“三国阵营”。


具体来说,就是几家公司串通的做法,就是有目的地分享客户信息并以此谋得高于正常的利益。比如:


客户A有一天找到德铁,要问询开行货运班列的相关报价。德铁起了小心思,遂找到小兄弟奥铁说,过两天有个客户A,很可能也会来找你报价,我打算加价X百万卖给他,你也加个价卖高点,到时候挣钱了我们一起分。


奥铁寻思老大哥要联手,反正我也不亏。遂答应了。


后来两家公司还真的忽悠了不少客户,挣到了更多的钱。为了扩大自己的忽悠圈子,又把比利时铁路发展了进来……


德奥比三家国家铁路公司被欧盟开了4800万欧元罚单,怎么回事儿?
德铁货列(图片来源:DB)

4859.4万欧元的罚款中,德铁要负责4832.4万欧元,比预期的金额要高出50%之多。为什么?


因为在欧盟委员会上一次(2002年至2007年)就跨境铁路货物运输的反垄断裁决中,德铁已经被认定违反了相关法规。这样一来,德铁就是“惯犯”……


而奥地利铁路因为在2015年意识到问题的严重性,就于当年4月申请了豁免权。相当于在调查启动之初,作为污点证人,坦白从宽……于是,欧盟委员会后来就免掉了给奥铁的大额罚单,否则单单给奥铁的罚单就达到了3700万欧元。


比利时铁路公司发言人表示,2011年到2014年组成垄断联盟的这摊事儿,是自己之前的子公司SNCB Logistics参与的。而到今年1月14日,比利时铁路已经不持有这家公司的一丁点股份了。(看来不管三七二十一,甩锅为上。)


德奥比三家国家铁路公司被欧盟开了4800万欧元罚单,怎么回事儿?
比利时铁路SNCB(图片来源:Bpostnews)

SNCB Logistics在2011年前还叫B-Cargo。2005年,欧盟委员会为欧洲铁路公司的货运部门私有化开了绿灯。于是,比利时铁路就对集团内业务进行了重组分离,分出了 NMBS/SNCB(负责客货运), Infrabel(负责铁路基建) and NMBS/SNCB-Holding(控股公司)三家。


承担铁路货运任务的B-Cargo就一直在NMBS/SNCB旗下,可能因为B-Cargo名字不好听,一直亏损,2011年后就被改名为发言人口中的SNCB Logistics。真正的私有化,在政策放行后的第十年——2015年才正式开启,来自法国的私有资金Argos Wityu注资进入,两年后的2017,SNCB Logistics再度更名,成了现在的Lineas公司。


德奥比三家国家铁路公司被欧盟开了4800万欧元罚单,怎么回事儿?

如今的Lineas机车(图片来源:Lineas)

比利时铁路发言人说,“有争议的这些事情,主要是ÖBB、DB和SNCB Logistics干的。这样做的目的,就是确保三家公司中至少有一家能在市场上保持‘绝对领先’的承运人地位。”他还不忘补充,我们从始至终积极配合调查。


罚单开出后,奥地利铁路也对媒体说,自己从一开始就积极配合调查。唯有德铁表示在评估有关决定,未第一时间发声明。


德奥比三家国家铁路公司被欧盟开了4800万欧元罚单,怎么回事儿?

奥地利铁路客运列车

(图片来源:Andreas Kepplinger)

这项裁决针对这三家公司,且只针对铁路货运业务。在欧洲,铁路货运服务高净值客户,通常承担从港口到工业园区的运输。尽管涉及跨多国边境,但客户只需跟一家铁路公司签订合同,合同价是一个涵盖了多方服务的整体打包价。


德铁、奥铁和比铁从中钻了空子。这个4800多万欧元的罚款,是根据三个参与方在违规行为的最后一个整年(也就是2013年)的销售情况来界定额度的。


奥地利铁路发言人说,ÖBB和Rail Cargo(奥铁货运)已经采取了全面预防措施避免再犯,从2015年起就给员工做了有关竞争法的强化培训,也没有ÖBB和Rail Cargo的客户再受到影响。


他的最后一句更像是哭惨:“由于卡车运输和私营企业的竞争,我们现在的价格已经非常有竞争力了,利润极低。”


是否遭受损失/申请索赔


说到这里,再来关注最后一个问题。这个裁决,还跟哪些人有关?


据报道,从2008年12月8日至2014年4月30日,只要使用了这三家公司的铁路货运班列服务,都有可能成为被坑了的人。只有一个行业例外——欧洲的汽车行业表态,没有受到卡特尔垄断联盟的影响。


欧洲律师人士这样说:


如果你的公司是这三家公司的客户之一,且你怀疑公司有可能在这一期间受到了相关损失,就可以评估公司是否有权申请赔偿。董事总经理、董事会成员有义务避免这样的行为对自己公司造成利益损害,要做的事情包括评估索赔可能性,并最终要求合理额度的经济赔偿。


通常情况下,索赔与否需要慎重考虑,但也不能无限期主张赔偿。在获知自己可能遭受到卡特尔垄断联盟损害起,至少有5年时间可以提出损害赔偿诉求。通常最高期限为10年。


要索赔的话,先应采取措施,确保相关文档(例如发票、订单确认书、交货单或电子邮件信函)的安全。然后把这一切交给你们信任的懂欧洲商法的律师吧!

来源:探索新丝路
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