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集装箱船舶越来越大!非洲港口怎么办?

作者:郭建平 来源:信德海事网 2021-11-10 16:15:00 海运资讯 港口 集装箱船

在过去的几年里,新一代超大型集装箱船已经开始航行了。像“马德里马士基”号、“中远海运宇宙”号和“东方香港”号等集装箱船均可以装载超过20000TEU的货物。这些巨型船舶的长度超过1300英尺(实际上20000TEU界别的船舶均在399.99米左右),船宽在160到190英尺(48-58米)之间,吃水在16米左右。


在过去的50年间,集装箱船的运力增长了1500%左右,仅在过去的10年中就翻了一番。集装箱船运力的指数式增长主要归因于航运公司对规模经济的重视。一艘船能装的集装箱越多,这些船产生的收入就越多。因此,集装箱船越大,每艘船的航次利润就越高。随着船舶容量的增加,相应地,船长、船宽、吃水也会产生显著的变化。


然而,新一代超大型的集装箱船带来了一系列新的问题。例如,今年3月,“Ever Given”号在苏伊士运河搁浅,使得苏伊士运河堵塞了6天,对全球贸易产生了不小的影响。此外,吃水的限制(如巴拿马运河)限制了这些超大型集装箱船可以到达的地方。海港的发展速度比航运公司和集装箱船要慢;因此,并不是所有的港口都有足够的水深或设备来容纳最新的大型船舶。


集装箱船的发展历程


自20世纪中期集装箱化开始以来,集装箱运输业经历了六次变革浪潮,每一次都代表着新一代集装箱船的诞生。早期的集装箱船通常是由可装载1000TEU的散装船或油轮改装而成。随着集装箱化的发展,1968年出现了第一艘格栅式集装箱船,这种集装箱船的货舱内设有格栅式的货架,可以根据船的容量,将集装箱堆叠成不同的高度。到了20世纪80年代,航运公司抓住了规模经济的机遇,积极建造更大的船舶,这就产生了“巴拿马型”( Panamax)集装箱船。这种船的设计是为了船舶能通过巴拿马运河,一旦突破这个限制,船舶的大小就会迅速增加,船舶的载箱量将会大幅上升。


集装箱船舶越来越大!非洲港口怎么办?


2016年6月,巴拿马运河扩建,新巴拿马型(Neo-Panamax,简称NPX)船只数量增加。随着这些船只不断变大,产生了巨型集装箱船(ULCV)和Megamax-24,船舶大小已经超过了拓宽的巴拿马运河所能通行的最大限制。最新的大型集装箱船的大小已经接近苏伊士运河所能容纳的最大船舶尺寸。


非洲港口如何应对集装箱船大型化?


非洲国家的贸易在很大程度上依赖于海港和航运,因为它们的大部分贸易都是通过海上运输的。根据联合国贸易和发展会议的数据,2019年,非洲港口贸易量占全球海运出口量的近7%,占全球海运进口量的约5%。


但是,对许多非洲国家来说,配备符合集装箱船大型化趋势的港口和相应的基础设施一直是一项挑战。许多的非洲港口不够深,也不够宽,无法容纳如此大型的船只。而且,即使这些船只能够停泊在非洲的港口,这些港口仍然需要相应的设备来卸载如此大型的船只。


在这一点的基础上,我们还应该考虑非洲市场是否有足够的需求和供应,需要更大的船舶来满足?对进出口贸易的促进带来的额外收益,能否收回港口投资建设的成本? 加深和拓宽港口的成本,购买额外的装载起重机的成本,以及升级港内基础设施的必要性,都应根据预估的货运量和收入的增加而进行合理的规划和调整。


此外,应考虑国内基础设施的总体能力。如果港口经过升级后可以容纳更大的船舶,随着大量货物的涌入,非洲国家货物集疏运的基础设施是否完备?港口腹地必须相应增加公路和铁路基础设施的数量。


在国际和地区利益相关者选择港口的背景下,港口绩效比以往任何时候都显得更加重要。进口商或出口商会倾向于选择省时间或省钱的港口。对于航运公司来说,船只在港口停留的时间越长,损失的钱就越多,这意味着航运公司倾向于选择服务速度快的港口。这种情况对想要确保国际市场份额的非洲经济造成了更大的压力。根据联合国贸发会议的数据,2018年集装箱船在港口停留的平均时间约为0.7天。提供集装箱船服务最慢的十个国家都是发展中国家或最不发达国家。相比之下,周转时间最快的大多是货运量较大的发达经济体(或港口处理量较小的小型经济体)。


非洲将如何赶上国际脚步?


一些非洲国家在港口和腹地基础设施方面吸纳了大量国外投资,从而增加处理货物的能力。从码头和仓库的开发到铁路双层列车基础设施的创新,外国投资者在这些领域获得了市场份额。然而,这使得肯尼亚和吉布提等国家——以及许多其他非洲国家——失去了主权和关键的经济资源。各国政府应优先投资港口和基础设施建设,向着符合国际标准的方向靠拢。


在新冠肺炎出现后,数字化被认为是确保业务连续性的关键途径。但是,非洲国家在海事领域自动化和技术水平上与其他国家有较大差距,使得非洲国家处于不利地位。因此,非洲国家在这一方面的能力需要尽快增强。


非洲国家需要更加注重多样化,从而更好地融入地区和全球价值链。这意味着非洲需要将资源转移到制造业,并集中于高附加值产品。然而,贸易政策和区域一体化倡议,如非洲大陆自由贸易协定(AfCFTA)等举措还不足以实现这一目标。相反,国际、国家和地区参与者为实现可持续发展而采取的有针对性的干预措施将改变非洲的贸易环境,并有望帮助其做好接纳大型集装箱船的准备。

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